互联网的尽头是什么-探访谷歌“数据农场”

互联网的尽头是什么-探访谷歌“数据农场”

互联网的尽头是什么?

互联网的尽头是什么?如果互联网的本质就是连接,非要形而下地给互联网找一个实体,它一定和最大的信息枢纽——Google 分不开。世界上无数的邮件是在哪个地方分拣发送的?没错,不是什么居住着小精灵的神奇山谷,而是在 Google 遍布全球的这八家数据农场(Data Farm)里。

互联网的尽头是什么?

它们其实是 Google 主要的八个数据处理中心。除八个已运行的信息中心外还有四家在建设中,其中三个都属于互联网蓬勃发展中的亚洲地区,分别位于台湾、香港和新加坡。我们今天的新闻就关于位于美国俄克拉荷马州的谷歌数据中心和爱尔兰数字艺术家John Gerrard 的装置艺术项目——Farm。

Gerrard 相信好的艺术家应该回应所处时代的问题。“我想,互联网可能根本就不存在。”Gerrard说, “互联网是有形的,我知道美国和爱尔兰就由一条横亘大西洋的巨大电缆连接。这种信息高速公路就是一种基础设施。可我不禁寻思,互联网到底是什么样?”

Gerrard 热爱工业建筑景观及研究它们所坐落的环境。在他伦敦 Thomas Dane Gallery 的艺术展中,卫星视角拍摄的一座太阳能设施有种穿破地球般的平静冷酷。如果说数据是光的脉搏和电流组成的有意义的信息单位,那么这个由一架缓慢掠过谷歌数据中心的照相机组成的数字装置艺术试图探究的就是什么赋予了数据本身意义。

当第一次向谷歌提出拍摄俄克拉荷马信息中心的请求时,谷歌拒绝了。十分不友好,“根本没可能(There is no way that is going to happen)。”但热爱数字艺术的 Gerrand 被那种谷歌工厂特有的复杂之美迷住时就心心念念要一睹其风采了。那种复杂度让他想起了一家参观过的毫不相干的猪肉加工厂——他作品的另一常见主题是探究不同建筑之间的相似感。

Gerrard 询问当地警察:谷歌的拒绝可以限制他到什么程度?“天上可没人管你。”——于是这架直升机就成了拍摄手段。

互联网的尽头是什么?

互联网的尽头是什么?

第一次看到他的这组作品时,你会被照相机稳定而缓慢地拍摄的细节所迷住。静止的建筑被逐渐捕捉,视角毫无抖动且 360 度环形切换。看到这时你应该就明白了:这组作品并不是真实的视频拍摄。这是一台虚拟照相机完成的无缝式虚拟漂流式视觉体验。

他用游戏引擎生成了谷歌信息农场的神秘面貌,每秒都有图片生成然后被抹去,因为这个游戏引擎是为了大规模军事目的设计的。这种怪异美感与精心设计的不协调展示了一个真真实实的物质世界。在这里,无数的虚拟信息被交换保存。

Gerrard 把它称作一种肖像式艺术。就好像在去年纽约林肯艺术中心投影展出时,路人对太阳能工厂照片匆匆一瞥带来的震撼,“看到他们发现那是生成照片时惊讶的表情挺好玩的。”

他出生在一个小村庄而不是硅谷,但他热爱并试图理解科技。正如一个艺术评论家所说的,“Gerrard 用科技提醒我们,所有人正生存在一个不断生成真实的世界里。”互联网的尽头可能并不是苍茫星辰大海或者一个黑盒子,而是人类看到的自身的倒影。

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